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Carte repartitionLes caméléons sont des reptiles cousins des lézards qui vivent principalement en Afrique. On en trouve également au sud de l’Europe et au Moyen-Orient.

Ils peuvent mesurer de 10 centimètres de long à près de 70 centimètres pour les plus grands. Pour se reproduire, ils pondent des œufs.

Les caméléons sont surtout connus leur capacité à changer de couleurs mais ce sont des animaux étonnants sur bien d’autres aspects !

La Queue

Cameleon dans un arbreLes caméléons ont une queue assez longue. Elle représente environ le tiers voir la moitié de la longueur totale de l’animal.

Cette queue peut s’enrouler sur elle-même. Les caméléons vont l’utiliser comme une « cinquième main » pour mieux s’accrocher aux arbres.

En revanche, la queue des caméléons nains n’est pas aussi développée. Elle est beaucoup plus petite et moins mobile.

Crête et cornes

CornesIls possèdent souvent un casque, une crête ou des cornes. Certains ont de grandes cornes qui peuvent mesurer jusqu’à 3 centimètres !

D’autres ont une crête plus ou moins développée qui court sur le dos ou le ventre.

Crete

Vision

Les caméléons possèdent de gros yeux pouvant se déplacer indépendamment c’est à dire qu’ils peuvent regarder dans une direction avec l’œil droit et dans une autre avec l’œil gauche ! Ceci leur permet de surveiller aux alentours l’éventuelle arrivée de prédateurs.

Les caméléons ont un très mauvaise vue la nuit, ceci vient de la structure de leur yeux.

Langue

Cameleon-languePour chasser les insectes, les caméléons utilisent leur langue. Celle-ci est « rangée » dans la bouche et est composée de puissants muscles.

Bien que le caméléon soit très lent, il peut projeter sa langue à plus de 20km/h !

L’extrémité de la langue est gluante pour permettre au caméléon d’attraper les insectes.

Le changement de couleur

Les caméléons sont surtout connus pour leur capacité à changer de couleurs comme nous l’avons déjà évoqué.

Cette particularité est due à la présence de chromatophores. Ce sont des cellules de la peau dotées de pigments colorés (pigments : substance colorée). Il existe 4 types de pigments :

  • Noir
  • Bleu
  • Rouge
  • Jaune

Ils permettent au caméléon de prendre de nombreuses couleurs.

Grâce à ces chromophores, les caméléons indiquent leurs humeurs, leurs états aux autres caméléons.

  • Si il est rouge : il est en colère
  • Si il est rose : il est amoureux
  • Si il a des taches noires il se camoufle pour se protéger de ses prédateurs

Quelques exemples

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