La science à portée de clic

ToucanLe toucan est un oiseau qui vient dans les pays chaud comme l’Amérique tropicale et le sud-est de l’Asie.

Son bec multicolore mesure jusqu’à la moitié de son corps.
A quoi un si long bec peut-il servir? C’est pour la frime?
C’est tout simplement son ventilateur!

 

Un toucan vu de dessusPour faire simple on peut dire que la température d’un corps, qu’il ce soit humain ou animal, est en partie « gérée » par le sang. Le bec du toucan est irrigué par des centaines de vaisseaux sanguins.
Tout le sang qui passe par son bec est refroidit à l’air libre.

 

 

S’il a un besoin urgent de se refroidir, Il suffit à l’oiseau de tremper son bec dans un lac pour refroidir le sang de son bec, qui va refroidir tout son corps en quelques instant. Il peut ainsi abaisser la température de son corps de 10 degrés (Celcius : °C) en 1 à 2 minutes.

C’est le scientifique canadien Glenn Tattersall aidé par des collègues brésiliens qui a fait cette découverte.

Photo thermique d'un toucanPour cela, ils ont utilisé une caméra thermique, c’est à dire qu’au lieu de reproduire les véritables couleurs elle colore en jaunes les parties les plus chaudes et en violet les plus froides

En photographiant un toucan toco ils ont vite vu que son bec était la partie la plus chaude de son corps.



Cette technique est aussi utilisée par les éléphants, qui se servent de leurs oreilles pour se refroidir.

A propos de l'auteur : Aloïs

Âgé d’une trentaine d’années, passionné d’informatique et de science, Aloïs est un des co-fondateur de ScienceJunior.fr. Il vit en France, à Nancy.